La finalul partidei de vineri seară, cu FC Argeş, pierdută de ardeleni cu 1-0, Ionuţ Popa, antrenorul celor de la UTA Arad a recunoscut superioritatea piteştenilor. Tehnicianul oaspeţilor nu ştie dacă va mai rămâne şi în sezonul viitor pe banca „Bătrânei Domne”.
Popa pune condiţii să mai continue şi în sezonul viitor ca principal al arădenilor: „Ne-am prezentat la jocul de astăzi cu o echipă şi cu un lot format în proporţie de 90% din juniori. De fapt, un singur senior a activat în echipă. Am dorit să văd potenţialul lor. Au jucat şi în celelalte meciuri câţiva dintre ei, iar astăzi am vrut să văd o parte mai mare dintre jucători, în condiţiile în care majoritatea sunt 97, 98 şi echipa să poată beneficia de aportul a cât mai mulţi dintre ei şi în campionatul viitor. Nu prea am fost eu mulţumit de jocul lor, dar le dau circumstanţe pentru că au fost prea mulţi în echipă. În marea majoritate a timpului le-a lipsit curajul de a ataca, de a juca ofensiv cât de cât. Doar spre sfârşit şi-au dat seama că au potenţial, dar fără succes. Felicit echipa adversă pentru victorie. S-a clasat destul de bine în acest campionat şi le doresc succes în continuare. Eu am venit la UTA după ce am plecat de la Timişoara, iar echipa era aproape la pământ. Astă vară au format un lot cu gânduri mari de a ajunge în eşalonul întâi, au eşuat, au renunţat la toţi jucătorii şi au rămas pe sistemul low-cost, cu jucători foarte ieftini şi tineri. Este o problemă pentru UTA şi săptămâna asta se va decide viitorul echipei. Săptămâna care urmează este decisivă în ceea ce priveşte echipa. Dacă se va merge pe aceeaşi mediocritate nu voi rămâne să îmi pierd timpul. Trebuie să ai jucători şi bani să duci o competiţie. Va fi greu pentru toate echipele care nu au potenţă privată. Eu fiind arădean, am fost la UTA antrenor în mai multe momente. Cred că la UTA a fost extraordinar de bine doar pe timpul lui Ceauşescu când mergea fabrica UTA. Se vindeau prosoape, halate şi ţineau bine echipa!. În rest, nu ştiu dacă a fost bine la UTA şi nu înţeleg de ce, pentru că Aradul are potenţă financiară deosebită. Dacă nu voi rămâne la UTA am o altă alternaţivă din Liga a II-a şi una din Liga I. Am spus acest lucru în discuţia pe care am avut-o cu cei din conducere. Miercuri sau joi voi şti exact unde antrenez. Dacă rămâne UTA pe poziţie de echipă care să atace promovarea în campionatul viitor, atunci voi rămâne acasă”.